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自己才是人生舞台上,最美的主角 ||华樱征文展播
03-28
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▍ 2011年4月23号,对我来说是个值得铭记的日子。因为这一天改变了我的人生轨迹。

那天,因为数学考试不利,我像只失去斗志的落汤鸡。正当闷闷不乐时,我看到招募文化小大使的活动——去美国交换一年!我的眼睛“刷”的亮了,整个人都精神了。从小我就非常喜欢美国文化,我一直向往那里,希望真实地融入其中。

当我把想法告诉父母时,他们拒绝了。我告诉自己一定要去试一次。SLEP考试成绩出来,我幸运地得到了为数不多的交换生名额,父母看着成绩也吃惊了。他们最终同意我的请求。

2011年8月19日,15岁的我独自一人踏上了去美国的交换旅程。

 

跌跌撞撞的交换生生涯
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在美国的生活,比我想像的要复杂但却充实很多。

我来到一个美国的乡村城市。刚到的喜悦一下子就随着听不懂老师讲话、交不到朋友的失落、与繁华城市的落差而消散了。然而,我的内心还是一直充满期待。

从一开始不知道1000B.C是哪个年代,到戏剧课老师在中秋节给的粽子;从一开始连“I'm from China”都说不清楚,到美国同学愿意邀请我一起去中国餐厅共进午餐;从一开始一个朋友都没有,到后来参加各种社团活动……虽然那个时候的生活并不像在国内那样繁忙,但却很快乐。

我用不熟的英语和同学交流,加入感兴趣的社团;我看感兴趣的书,和书友们一起交流看法,我还创建了一个文化交流中心,和其他交换生一起宣传自己国家的文化,甚至在全校师生面前做介绍中国文化的演讲。那是我第一次站上400人的讲台,第一次在大荧幕前说话,第一次面临那么多观众……我克服了畏惧心理,突破了语言障碍,走出了自己的舒服圈。那次演讲好评如潮,走在路上都会有人给我鼓励,对我说你的演讲非常棒!我觉得自己终于尝试了一些没有做过的事情。那段时间,我的生活充满了阳光,我的心态变得积极向上。那是我在美国的转折点,也是我以后有勇气面对一切的契机。

交换生的一年真的很辛苦,语言上的障碍,文化上的冲突,性格上的不协调,寄宿家庭的偏见,思乡的愁苦,生活上的清贫……但是我并不在意这些,我参加各种活动,辩论队、写作会、诗朗诵……都有我的身影。虽然不能完全和美国人打成一片,但是至少我有了几个可以交心的朋友。在一次和闺蜜去参加摇滚音乐会的那一刻,我真真切切感觉到我融入了这个国家。

第一次,我有了归属感;第一次,我觉得我属于这里;第一次,我想要真正留下来。

 

在安妮怀特女子高中的沉与浮
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我开始考虑申请美国私立寄宿高中。当初,我一眼就相中了安妮怀特女子高中。因为第一次我的托福只考了68分,远达不到她的录取要求。

美国私立寄宿高中以学术严谨出名,而我向往的安妮怀特需要的材料包括文书、托福、SSAT/ISEE成绩、老师推荐信和家长阐述信。在准备托福的同时,我不断地给安妮怀特女子高中递送申请材料,向他们表达我的意愿。也许是我的理由太过充分,又或许是学校被我的执着感动——在6月的一天,我收到了她给我的11年级录取通知书。于是,交换生活结束之时,我踏上去西雅图的旅途。

我对我的美国高中生活充满了幻想和期待。然而,严密紧凑的学术生活给我泼了一波冷水。一向在学习上很有自信的我遭遇了第一个滑铁卢:第一个英语文学论文仅仅得到C,也就是75分的成绩。75分!就当我以为这是历史最差的时候,70分的历史成绩再次给了我一拳重击。我的心情跌到了谷底,信心几乎丧失全无。我产生了“再重读一年”的想法。

妈妈告诉我凡事都有个过程,要努力去适应这一切。与其气馁,不如一口气向前冲。于是我每天积极提问,认真听讲,多预习,多努力——我的成绩开始慢慢好转。

此外,我成为了第一个加入校辩论队的国际生,并且进入全州大赛前十;我申请到州立参议院实习,成为州议会上的升旗手;我参加了学校的排球运动队,在比赛时为球队赢得了关键的一球……这一路的成长,就像当初预料的那样,虽然碰碰磕磕,但却美丽。

 

大学申请遭遇滑铁卢
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也许是太过自负,我的眼里只有美国常春藤名校。我抱着非前二十不去的心理,却被申请名单上前二十的大学全拒,录了不太理想的学校。

静下心来反思。那个时候,我一天写两篇论文,一个实验报考,还在第二天要考SAT的时候准备辩论比赛。我觉得我很辛苦,但是看看别人走过的路,我认识到自己并没有努力到应该努力的那个样子。虽然安妮怀特非常看重学生的学术能力,但却也给了学生充分的课余时间自己安排。对于我这种自律性并不强的人来说,真的像是慢性毒药。

我想起商科课上观看的一个叫做shark tank的影片。节目讲小企业如何说服美国著名风险投资人为其投资。大名鼎鼎的达拉斯小牛队老板马克库班说:“你还没有一个足够说服我的销售额和市场。你的商品几乎还没有设计出来。爱好和信心能够帮助你在这个市场上拿到份额吗?我觉得不行,所以我不能投资你。”同理,大学也不是慈善机构,一个人光有某方面的能力,没有优秀的标准化成绩,没有足够吸引人的课外活动,也没有证明学术能力很棒的GPA,是不会被大学所青睐的。

“如果有足够的时间,足够的金钱,你会做些什么呢?”当西北大学校友面试这样问我时,我不知如何回答。我觉得自己对每件事情都充满兴趣,但又感到倦怠,因为要完成一件事看起来那么难。

我打算给自己一个间隔年(GAP Year), 好好探索一下自己的内心。

 

间隔年(GAP Year)找到真正的自己
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我打算在国内度过间隔年。

在美国时,我是“男孩女孩俱乐部”的志愿者,当我得知国内也有这么一批社区孩子需要帮助的时候,我决定试试。于是我拟了一个同样的福利托管项目,做好了房租、人力等预算,找到了成都各个社区的区委会,提交上去请求政府补助共同运营。没想到,很幸运地,我成功了。

一直想学烘培,当我得知红十字会可以个人名义发起义卖的时候,我给了自己一个去试试的理由。虽然一开始做得非常难吃,但是经历上千次失败之后,我成功在青城山开了一场烘培发烧友的糕点筹资狂欢。

一直想把丢了多年的钢琴捡起来,曾梦想成为一个艺术家。当时间充裕的时候,我开始弹弹曾经最爱的谱子。这又被妈妈做婚礼司仪的朋友听见,她推荐我在别人婚礼上进行演奏。于是我和同样爱好乐器的小伙伴们成立了一个组合重奏乐团,在婚礼现场为一对又一对新人送上祝福。

而现在,我想要全力去学习一门语言。虽然是刚开始,但是这种除了睡觉之外,把时间都投注集中在一件事情上的经历,是我从来没有经历过的惊奇和刺激。

回国之后,我在有限的时间做了很多有意义的事情。对我而言,第一次申请被拒,重新申请让我真正地认清自己。为自己而活,做自己做不到的事情,尝试未曾触碰过的事情。我想,这才是我GAP Year的真正意义。

 

心灵的洗礼后,我整装再出发
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有朋友说,你都有了不错的录取,为什么还要回来间隔一年?我的回答是:和录取无关,我想为自己活一次。做自己未曾做过的事情,做自己喜欢的事情,经历一些从来没有经历过的。在经过间隔年的心灵洗礼后,我稳重了许多。再次申请,我选择了自己感兴趣的专业,综合排名也不错的学校。这一次,我成功了。我如愿拿到北卡罗莱纳大学教堂山分校的录取,再次踏上了去美国的旅途。

 

所以,

不要为不开心的事情哭疼了双眼,因为还有更甜美的笑靥。

不要为不顺利的事情拖住了脚步,因为还有更美好的旅途。

更不要在意别人的眼光——自己才是人生舞台上,最美的主角。
 

作者  Jenney 目前就读于美国北卡罗莱纳大学教堂山分校
 


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