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【职通加拿大】为什么亚洲人常被认为无趣、害羞或者无礼?
05-19
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在北美待久了,你一定多少有过或者听过朋友这样的抱怨:“真的很难跟本地人深交”、“这不是语言问题,而是文化和兴趣问题”。

在公司吃午饭的时候,通常也是来自同一个国家的人,自成一群地去用餐。
的确,当两者的成长背景与价值观不同,甚至是在这个国家遇到的挑战也不同(例如当地人通常不需要面临签证问题等),要热切地聊起来并能保持联络,并没有那么容易。作为背井离乡的人,我们往往会主动寻找归属感,自然就融入了“中国圈子”。你也不难发现身边有一些“韩国圈子”、“印度圈子”等。

然而,从另一个角度来看,为什么多数加拿大人似乎对于多了解亚洲人(本文主要指中国人)或是打入我们的生活圈也常缺乏动机呢?虽说加拿大是一个包容的国家,但这并不意味着加拿大人乐意主动与我们成为朋友。根据个人观察与经验,除了已有既定生活圈、没有诱因等基本原因外,在他们不是那么了解某个亚洲人的情况下,常因为一些小细节而觉得这个人害羞、无聊或者无礼,进而打消了他们与之接触的念头。

为什么他们会有这样的想法?Simon以自身经历总结了北美职场中,我们与同事互动的方式,常和本地人有几个主要的不同:

1.工作谈话内容:
加拿大人——闲聊不谈公事
我们——同事之间少谈私事


记得有一次在公司的派对中,我问了一个本地同事他最近工作如何,他回我:“你开玩笑吧?!你确定现在要聊工作?”我当时非常尴尬……有时候下班,在电梯里面碰到了在同事,在琢磨要闲聊些什么,第一个浮现在脑海里的就是工作。而同事,往往会跟你谈接下来要去做瑜伽,或者约了朋友去哪里happy hour。

如果你留心加拿大同事们之间的闲聊,不难发现,其实他们哪怕在工作场合,话题很少跟工作有关。他们喜欢分享家庭生活中的琐事—— 小孩病了、家中屋顶坏了等,这些轻松的话题让他们在闲暇时间感到自在。

然而,根据我个人观察,包括我自己在内,许多亚洲人认为在工作场合谈论个人话题是工作“不专业”的表现。常会有这样的担忧:“如果我太常提到我的家人,老板跟同事会不会认为我没有把心思放在工作上?”另一方面,也有不少人认为在工作场合只谈论工作相关的话题,有助于创造“三好员工”的形象:勤奋、专注、忠诚。但对许多加拿大人来说,“这个人很枯燥无趣,只知道工作”。

2. 价值观:
加拿大人——政治正确(P.C.)很重要
我们——朋友之间百无禁忌(No boundaries between friends)


加拿大,是一个多民族的国家,在这个国家有很多的“ideology”,也就是我们所说的“意识形态”。在这个国家,尤其是政治的中心地区,相当重视发言时的“政治正确性”,尤其是在工作上,或跟不是那么熟的人沟通时尤然。所谓“政治正确”,指的是用字遣词避免冒犯或歧视社会上的弱势群体,如少数族裔、女性、不同性向、宗教信仰或残疾人士等。

曾经亚洲工作过的人,一定多少有这个经验:一群同事下班后去劈酒,酒酣耳热之际开始讲些无伤大雅的话题,或相互揶揄。我们知道这不是恶意中伤,而是拉近关系、促进感情的催化剂。

但在北美,情况大不同。

我们不难发现,我们对大部分大大咧咧的行为都持包容的态度。但如果这些人哪一天拿对弱势群体的偏见来企图搞笑,或将自己对政治、宗教信仰高谈阔论,想必会让人反感,并遭到抨击。因此不少亚洲人因为怕冒犯别人而让自己尽量保持缄默、表现拘谨,于是在热闹的场合中总是显得较为“安静”、“害羞”。

记得某次跟同事下班后聚餐,加拿大同事们很热切地聊着种族多元与平等相关的话题。通常这时候亚洲同事都会特别安静,可能身为一名“外国人”,感觉自己没有资格发言。我观察到我的一名中国同事开始低头玩手机,时间久到显得有点没礼貌。最后,她像是终于想到其他话题般地抬起头,开始称赞旁边加拿大同事的睫毛很漂亮。恰巧那位加拿大同事最近开始植睫毛,因此很开心地分享了她的体验,话题也因此而顺畅地转向。

事实上,与工作上不那么熟的同事下班联络感情,从寻找对方值得称赞的细节开启话题,通常都有不错的效果。同时如果要开玩笑,谨记“自嘲”而非“嘲笑他人”才是幽默的展现,融入同事间的话题与欢乐气氛,其实并没有那么难。

3. 相处方式:
加拿大人——先私事(Personal)再公事(Business)
我们——少谈无关紧要的事情(Straight to Business)


如果你在加拿大的咖啡店买咖啡,不难发现,哪怕后面的队伍很长,收银员还是喜欢和客人搭讪几句。而这个情况下的亚洲人,通常点了后话不多说就快速低头走到一旁去等咖啡。

我们知道,这不是代表我们不友善或无礼,只是我们希望不要耽误对方后面在排队的人太多时间。但这种“不要耽误别人时间”的体贴心态衍生出的行为,在加拿大人看来却可能就是无礼。

以工作场合为例,当我们向同事要个资料,为了有效率以及不花对方太多时间,经常会走到他的座位便说:“嘿!可不可以给我这个资料。”而不是像加拿大人先问“你好吗?”(通常也不是真的在问对方好不好)并闲聊几句后,才切入正题。

有次我和一个项目经理一起去向设计师问个东西,当时因为很忙,忘了先寒暄一番,就直接向设计师说声Hi便问了。我的项目经理立刻大喊:“嘿,等等!能不能不要这么直接切入正题”。“但我就是要来问他这个的啊!”我说。他说:“我知道,但能不能就先花个五秒钟暖场一下......”当下我想他一定觉得我超没礼貌。


不同文化与成长背景带来不同的行为,进而型塑外人对某个群体的印象,然后渐渐地转变为刻板印象。这让在异国的工作者,多少都面临一定程度的困难。
当然,我们也可以选择只和习惯相近的群体交流往来,只是在加拿大这种重视沟通的国家,至少就我的经验所及,放眼望去能向上爬的,通常不一定是能力最好、最努力的人,但一定是具有个人魅力、能言善道擅于沟通的人。我们不一定要模仿本地人的样子以强行融入他们的圈子,但在海外奋斗没有主场优势的我们,若能稍微转换一下既定的习惯与行为,多观察他人是如何互动,对于与当地人建立更好的关系,势必有所帮助。


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